Девушка в голубом свитерке

На фотографии, сделанной во время празднования Песах, вы видите великолепную женщину в синем свитере – это Хелена Вайншток-Вайнраух. В детстве она мечтала стать танцовщицей, сейчас ей 95 лет и она каждую неделю посещает танцевальную студию. Вальсируя в элегантном платье, женщина забывает о том, что с ней случилось в 1940-х.
1939 год стал для Хелены, как и для других евреев, точкой отсчета. Девушке было 15 лет, когда она столкнулась с немыслимой жестокостью нацистских карателей. Семья Вайншток проживала в Польше. Поначалу всё было терпимо, но вскоре гонения на евреев приняли ужасающие масштабы. И вот в один день случилось то, что навсегда сломало юную девушку. «Однажды, когда я прибежала домой с работы, двери не было – ее выбили, она валялась под ногами. Всех моих родных забрали и увезли солдаты СС. Больше я не видела их и так и не узнала, куда их отправили,» — вспоминает Хелена.
Тогда девушка собрала всю волю в кулак и решила, что нужно бежать. Хелена пришла за помощью к единственному выжившему человеку, которому она доверяла, — к своему начальнику. И он не отвернулся. Мужчина помог сотруднице сделать поддельные документы и переехать в Краков. В новом городе девушка поселилась у родственников своего начальника, которые даже не подозревали, что Вайншток – еврейка. Однажды они пригласили Хелену на творческий вечер к немцам. Она не могла отказаться, ведь это вызвало бы подозрения… То мероприятие сыграло в жизни Хелены большую роль, но узнала она об этом лишь через год. На вечере девушке пришлось танцевать с немецким офицером и этот танец впоследствии спас ей жизнь.

Возможно, новая личность помогла бы Хелене пережить всю войну, но однажды утром ее узнали. По улице шел ее бывший одноклассник, который, как оказалось, тоже переехал в Краков. Боясь нацистов, он в тот же вечер сдал девушку в гестапо. Хелену сразу же арестовали и вскоре вынесли приговор – казнь. На девушку уже было направлено ружье, как вдруг по-немецки прозвучало громкое «Стоп!». Это был тот самый офицер, с которым Хелена танцевала на творческом вечере. Нацист настолько был разъярён тем фактом, что его обманула еврейка, что выбрал для нее более жестокую меру пресечения – адские муки в концлагере. Так Хелена Вайнраух попала в Плазов, а затем был Освенцим…
Когда немцы понимали, что Красная армия на подходе, они заставили десятки тысяч узников идти в Берген-Бельзен. Заключенные шли по морозу в одних лишь порванных рабочих формах три недели… Среди них была и Хелена. Девушка стала одной из немногих, кто выжил в жестокой «прогулке». 15 апреля 1945-го мучениям выживших евреев пришел конец – британская армия освободила Берген-Бельзен. Истощенную Хелену приняли за неживую – она неподвижно лежала среди горы тел. Когда солдат попробовал пульс девушки, он не услышал ударов, но почувствовал тепло от ее тела, а значит шанс спасти ее еще был.
Хелену отправили на корабле в больницу в город Сигтуна, Швеция. Врачи ужаснулись: к ним привезли не 21-летнюю девушку, а 23-киллограмовое тельце измученного, истерзанного человека, который не мог сам передвигаться. Медики делали всё возможное, чтобы спасти Хелену, и им это удалось. Девушка быстро пошла на поправку: набрала вес, к ней вернулся аппетит, она снова начала спать по ночам.
В больнице Хелена познакомилась с еще одной выжившей в Освенциме, Анной Ротманн. Во время войны женщина спасалась благодаря тому, что умела вязать: в лагерях ее клиентками были жены немецких офицеров. На лечении Анна снова взяла в руки спицы. В ее нарядах ходил весь больничный персонал и пациенты. Для Хелены Анна связала яркий сапфирово-синий свитер.
«Анна сказала мне: «Хоть у нас нет дома, нет семьи, нет денег, у нас все еще есть Песах и память о наших родных. Затем она передала мне этот синий свитер, который она только-только закончила вязать, и прошептала: «Надевай его на каждый праздник Песах…Ради нас, ради памяти о том, что с нами случилось»» — рассказывает Хелена.
В 1947-м году Хелена Вайнраух переехала в Нью-Йорк, но продолжала поддерживать связь с Анной Ротманн. Женщина стали подругами на всю жизнь. А тот свитер Хелена надевает на каждый Песах вот уже 75 год подряд.

All photos courtesy of Helena Weinstock Weinrauch

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Девушка в голубом свитерке