Лео Франк. Суд линча. Ку-клукс-клан

Подписаться на Telegram

«Когда евреи-северяне откажутся от своего безумного плана раздавить штат Джорджия, подмять его под себя?! Мы должны защитить наших юных девушек! Мы заставим молодых евреев, чтобы они поняли это!» – это отрывок из пропагандисткой редакционной статьи, которая была написана во время разбирательств с Лео Франком, который в итоге незаслуженно лишился жизни из-за слепой ненависти тех, кто жил и работал рядом с ним. Дело Лео Франка стало поводом для создания Антидиффамационной лиги и отчаянной борьбы за права еврейского народа.

До того рокового дня, когда весь город обвинил Лео Франка в преступлении, которое он не совершал, он вел счастливейшую жизнь, о которой можно только мечтать. В Атланте Франк руководил карандашной фабрикой своего дяди и был председателем филиала еврейской организации «Бнай-Брит». Он жил в браке с замечательной женщиной по имени Люси Зелиг – родственницей евреев, который открыли первую синагогу в городе.

Ничего не предвещало беды. Франк жил своей жизнью и старался как можно лучше выполнять работу. Но 27 апреля 1913 года произошла страшная трагедия, коснувшаяся всех жителей Атланты. 13-летняя Мэри Фэган, которая работала на Франка, была найдена мертвой в подвале карандашной фабрики. Девочку жестоко избили, надругались над ней и бездыханную бросили на холодном полу…
Под подозрение попали 3 человека – охранник Джим Конли, ночной сторож Ньют Ли, обнаруживший труп девочки, и сам Лео Франк. Всех их объединяло одно – в ночь, когда произошло преступление, они находились в здании предприятия. Ли почти сразу смог доказать свою непричастность к случившемуся. На фабрике действовала карточная система, которая позволяла отследить нахождение сотрудников в течение рабочего дня. Следователи узнали: на момент преступления Ли не мог быть в подвале.

Главными подозреваемыми в момент стали Конли и Франк. В те далекие годы медицина была не настолько развита, как сейчас, судебно-медицинская экспертиза только набирала популярность, и многие правоохранители во время поиска преступников руководствовались лишь собственным предчувствием. Поэтому, когда на допросе Конли неожиданно рассказал о том, что знает, как все случилось, следователи приняли его версию, как основную. Рядом с телом девочки была найдена записка, которая стала чуть ли не единственной уликой. Конли заявил – записка написана им. Только вот не упустил еще одной «подробности», которая разрушила жизнь невинному человеку. По словам Конли, написать записку его заставил Франк, который и лишил девочку жизни. Якобы после совершенного зверства Лео позвал в подвал подчиненного, которого принудил спрятать тело и взять вину на себя. После этого Конли давал еще 3 показания, отличающиеся друг от друга, но полицейские все равно ему поверили и вписали его в дело, как главного свидетеля.

Уже 28 июля 1913 года состоялось заседание суда против обвиняемого Лео Франка. Под зданием собралась огромная толпа, озлобленные люди кричали: «Повесьте еврея!», «Отдайте его нам!». Жителей города пугало, что Франк – представитель новых, неизвестных экономических реалий. Северянин, промышленник, еврей, приверженец «новых» взглядов… И плюс ко всему – жестокий растлитель детей.
Суд длился всего 4 часа. Франка признали виновным в уничтожении девочки. Приговор – наивысшая мера наказания. Общественность на время успокоилась. Но вскоре город потрясла новость – исполнение приговора отложено. Все это время губернатор штата Джон Сэлтон внимательно вчитывался в дело, именно за ним было последнее слово. Уже 21 июля 1915 года он сообщил, что заменяет смертный приговор на пожизненный срок заключения. «Если бы я не сделал этого, то чувствовал бы себя карателем. Я не спал шесть дней, но лучше потерять немного сна, чем страдать сорок лет, — если я доживу, — с сознанием, что кровь человека на моих руках,» – сказал Сэлтон.

Узнав об этом, местные жители пришли в ужас. Люди превратились в зверей. Группа неизвестных ворвалась в тюрьму к Франку и силой забрали его. 17 августа 1915 года в Мариетте (штат Джорджия) над Лео провели самосуд. Толпа рьяно выпытывала из него признание. Франк молчал. Осознавая, что дышит последние минуты, он попросил лишь об одном – отдать его обручальное кольцо супруге. Ослепленные ненавистью люди бездушно повесили невиновного человека. Эти же люди спустя месяц назвали себя новым Ку-Клукс-Кланом.

Правда о том, кто лишил девочку жизни, всплыла много лет спустя. В 1982 году Алонсо Манн, который в детстве, как и Мэри, трудился на предприятии Франка, пришел в полицию, чтобы рассказать то, о чем молчал 70 лет. По его словам, он лично видел, как Конли нес тело девочки в подвал. Когда преступник увидел, что маленький Манн следит за ним, то схватил мальчика и пообещал уничтожить его, если тот кому-то расскажет. Оказалось, Манн в тот же день признался родителям, но те, боясь расправы, приказали сыну молчать. Алонсо проверили на детекторе лжи, результаты которого потрясли всех – испытуемый говорил правду. В 1986 году Совет по милованию в штате Джорджия оправдал Лео Франка и признал, что власти специально не встали на его защиту.

Подписаться на Telegram

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Лео Франк. Суд линча. Ку-клукс-клан