Лео Силард: еврей, который мечтал о мире, но создал самое мощное в мире оружие

Он первым сформулировал принцип работы цепной ядерной реакции. Американский физик Лео Силард по натуре был пацифистом. Но чтобы противостоять нацизму, создал атомную бомбу. Последствия его ужаснули…

Лео Силард родился 11 февраля 1898 года в Будапеште в еврейской семье инженера. Он и сам поступил на инженерное отделение Будапештского технического университета до призыва в армию в 1917 году. Но на фронт новобранец так и не попал – помешал тяжёлый грипп. Болезнь спасла ему жизнь, потому что почти весь полк был уничтожен в бою. И навсегда внушила неприятие к теме войны. После демобилизации Лео продолжил учёбу уже в Берлине. Его диссертация по термодинамике «О проявлении термодинамических флуктуаций» заслужила похвалу самого Эйнштейна. В 1923 году Силард получил докторскую степень, и через год уже работал в Берлинском институте теоретической физики.

Уже в те годы ученый размышлял об освоении атомной энергии и технических устройствах для этого – в частности, о линейном ускорителе. Заявку на его создание он подал в 1928 году, но запатентовать не успел. «Для успеха не надо быть умнее других, надо просто быть на день быстрее большинства» – как-то сказал он. Не смог быть быстрее – не повезло, так сложились обстоятельства. Когда к власти в Германии пришел Гитлер, еврейскому физику и вовсе было не до науки. Сначала ему пришлось перебраться в Вену, затем – в Великобританию и США. Там вместе с коллегами он продолжил атомные исследования, но его пугали последствия. До создания атомной бомбы оставался всего шаг, но Силард был против научных публикаций результатов экспериментов. Его тревога возросла ещё больше, когда он узнал, что в 1939 году нацисты в Берлине открыли секреты деления ядра урана и цепной реакции. Надо было их опередить и во что бы то ни стало найти средства для финансирования ядерного проекта в США. Силард попросил о содействии банкира Александра Сакса, приближенного к Президенту Рузвельту. Тот посоветовал физику написать письмо Рузвельту – но не от своего имени, а от имени Эйнштейна.

Подпись Энштейна в том историческом письме была определяющей, и решила судьбу будущей атомной бомбы. Но до этого между учёными состоялся не менее важный разговор:

– Имеем ли мы право убивать людей посредством энергии, которая скрыта природой за семью замками и недоступна людям? – спросил Эйнштейн.
– Энергия урана будет использована исключительно для самозащиты от фашизма, – ответил Сцилард.
– Но если фашизм будет повержен до того, как мы создадим бомбу?
– Тогда она ни в коем случае не будет применена в военных целях.

В августе 1939-го письмо было передано Саксу для вручения Рузвельту. 1 сентября того же года Германия напала на Польшу, и началась Вторая мировая война. Сакс встретился с президентом и передал ему письмо только 11 октября. Рузвельт дал добро на основание «Уранового комитета». Через два года к экспериментам с ураном на базе Колумбийского университета подключился итальянский физик, нобелевский лауреат Энрико Ферми. А в декабре 1942 года Силард и Ферми запустили первый ядерный реактор. Все лавры успеха достались Ферми, а Силард остался в тени.

Бонусы славы его не беспокоили – звёздной болезнью он не страдал. Куда важнее ему было донести до правительства США, что нельзя допускать атомного противостояния стран. В марте 1945-го, когда поражение Германии было уже очевидным, Силард направил на имя президента меморандум: «Подумайте, что может произойти, если великие державы – США, Великобритания и СССР, – вооружившись чудовищным оружием, будут стоять друг против друга в послевоенном мире! Малейший неосторожный шаг, малейшее необдуманное действие приведут к катастрофе». Он стал инициатором пацифистского Пагуошского движения призывал ограничить исследования в области термоядерной физики только сугубо мирными целями.

Однако предотвратить бомбардировку Хиросимы и Нагасаки Силарду не удалось. Сотни тысяч мирных жителей погибли. Силард был отрясён, и навсегда оставил ядерную физику. В 1960 году он получил премию гуманиста года, а через 4 года умер. Так он сам косвенно стал ещё одной жертвой атомного оружия…

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Лео Силард: еврей, который мечтал о мире, но создал самое мощное в мире оружие