Простой еврейский паренек основавший “Оскар” – Лазарь Меир

Жизненный путь многих известных деятелей Голливуда начинался в Российской империи, на территории современной Белоруссии. Одна из наиболее ярких личностей — Луис Барт Майер. Родился он в Минске в 1884 (или 1885) году.
Ряд его биографов высказывает предположение о том, что его семья до эмиграции в Америку жила в местечке Дымер недалеко от Киева. Однако большинство исследователей признает его белорусские корни. Его настоящее имя — Лазарь Меир.

Луис Майер стоял у истоков создания знаменитой голливудской киностудии «Метро-Голдвин-Майер»(MGM). 27 лет бессменного руководства киностудией способствовали ее финансовому процветанию и успеху. На киностудии снимались такие звезды кино как Грета Гарбо, Кларк Гейбл, Джуди Гарленд, Элизабет Тэйлор и многие другие.

Майер удостоен звезд на голливудской и канадской аллеях славы, а также почетного «Оскара». По версии журнала Time, он один из 100 самых влиятельных людей XX века. Но самую большую память о себе Луис Барт Майер оставил как руководитель и один из основателей Американской Академии кинематографических искусств и наук, которая ежегодно присуждает главную кинопремию «Оскар».


Хоральная синагога в Минске, 1906 г.

В Минске на улице Володарского (до 1922 года именовалась Серпуховской) находилась хоральная синагога, которую в свое время посещали родители Луиса Мейера и Израэля Гудкина (личного советника президента США Ричарда Никсона).Обе эти семьи в начале XX века эмигрировали из Беларуси в США.

Здание синагоги сохранилось. Оно было возведено в 1901-1906 годах. В это время из почти стотысячного населения города евреи составляли 43%. В Минске насчитывалось 49 синагог и молитвенных домов, около 30 благотворительных и учебных еврейских заведений.


Театр имени Горького

В 1923 году синагога была конфискована под рабочий клуб, а потом перестроена и приспособлена под здание Государственного Русского драматического театра им. А.М.Горького (ныне Национальный академический драматический театр им. М.Горького, ул. Володарского, 5).


В этом доме родились основатели Голливуда, учредители американской Киноакадемии и кинопремии «Оскар»: братья Шенкеры – Иосиф (1878 – 1961) и Николай (1881 – 1969)

Луис Майер – Отец «Оскара»
Почему Луис Майер бросил работу в фирме отца и отправился в Бостон? Как Майеру – выходцу из простой еврейской семьи – удалось создать самую большую кинокомпанию в Голливуде? В чем был секрет успеха талантливого продюсера? Почему Майер решил основать Американскую Киноакадемию? Кто разработал эскиз ‘Оскара’ и в честь кого назвали главную кинонаграду Америки? Почему Луиса Майера сместили с должности главы ‘MGM’, и что случилось с компанией после его смерти?
От ужаса еврейских погромов, родители переехали в американский штат Род-Айленд. Когда на свет появились младшие братья Луиса Рубин и Иеремия, семья поселилась в канадском городе Сент-Джон. Отец зарабатывал на жизнь продажей металлолома, а мать работала на птицеферме. Повзрослев, Луис стал помогать отцу и спустя некоторое время достиг больших успехов. Он самостоятельно руководил несколькими сотнями рабочих, но, будучи несовершеннолетним, не мог распоряжаться доходом. Вскоре он бросил фирму отца и стал искать альтернативные источники дохода.
Так в 19 лет Майер попал в Бостон. Причина, по которой он выбрал этот город, была не только в наличие работы. Одна знакомая показала ему свою племянницу Маргарет Шенберг, которая проживала в Бостоне, и Луис безумно влюбился. Познакомившись с девушкой, Майер начал за ней ухаживать, но добиться ее руки было не просто. Отец Маргарет считал Луиса не достаточно хорошей партией для дочери, но спустя некоторое время все же сдался. Увидев в парне огромный потенциал, он благословил молодых, и они поженились.
Кинокомпания Луиса Майера быстро превратилась в самую прибыльную и могущественную корпорацию. Один из первых фильмов ‘MGM’ ‘Бен-Гур’, выпущенный в 1925 году, имел оглушительный успех и заработал внушительную по тем временам сумму. Конкурентам Майера пришлось признать лидерство ‘MGM’ и отойти в сторонку. Компания стала лидером по числу выпускаемых фильмов во многом благодаря работе первоклассных актеров – Джона Гилберта, Кларка Гейбла, Фреда Астера, Греты Гарбо, Нормы Ширер, Роберта Тейлора. Журналисты шутили, что на ‘MGM’ больше ‘звезд’, чем на небе.
Успех Луиса Майера состоял в его безошибочном чутье на вкусы публики. Он всегда знал, какой фильм будет пользоваться успехом и нередко сам вмешивался в процесс производства фильма. Кроме этого, он хорошо разбирался в людях: весь персонал – от уборщиц до ведущих актеров – Луис подбирал сам.

В то же время, современники нередко говорили о Майере, как о строгом начальнике, не терпевшем неуважительного отношения к себе и студии. Все актеры ходили по струнке. Когда Джон Гилберт нахамил боссу, тот сказал, что даже если его увольнение обойдется студии в миллион долларов, он все равно сделает его безработным. А когда Кларк Гейбл отказался от главной роли в фильме ‘Унесенные ветром’, Майер спросил: ‘А нищим ты хочешь стать?’. Гейблу пришлось смириться, а результат известен всем – фильм имел оглушительный успех, превратив Гейбла в мировую звезду.

Создатель Киноакадемии
Луис Майер был дальновидным бизнесменом и всегда смотрел в будущее. Он фонтанировал идеями, одна из которых все-таки воплотилась в жизнь. Однажды за ужином в 1927 году Майер пожаловался, что нет организации, которая занималась бы кинематографическими проблемами и мотивировала бы режиссеров на создание хорошего кино. Присутствующий на ужине Фред Нибло вспоминал, что они здорово размечтались, но быстро забыли об этом разговоре. Забыли все, кроме Майера.

Вскоре глава ‘MGM’ развил бурную деятельность по созданию Американской Академии искусства и науки. Он придумал процедуру награждения лучших фильмов года специальной наградой, которая с легкой руки художников и скульпторов ‘MGM’ получила вид рыцаря с мечом и была названа ‘Оскаром’. Но впервые награды начали вручать только в 1929 году, а название ‘Оскар’ она получила еще позже – в 1935. Случилось это весьма забавно: заведующая архивом и библиотекой Киноакадемии Маргарет Геррик вдруг ‘опознала’ в статуэтке своего дядю Оскара.

Луис Майер хотел сам возглавить Киноакадемию, но побоялся, что в таком случае ее будут считать подконтрольной ‘MGM’, а это испортит имидж компании. В результате, пост президента занял незаинтересованный человек – актер Дуглас Фэрбенкс. Так возникла одна из самых авторитетных организаций в области кино – Американская Киноакадемия, которая с 1929 года стала вручать премию ‘Оскар’ лучшим фильмам года. Постепенно Майер утратил влияние над своим детищем, но за ним все равно закрепилось прозвище ‘отец ʻОскараʼ’.

В личной жизни Луис Майер придерживался консервативных взглядов. Он любил жену и двоих дочерей и всячески опекал их. Его дочь Айрин вспоминала, что отец пользовался большим авторитетом и был для них чуть ли не Богом. Однако в конце жизни из-за разногласий с Маргарет он бросил семью. Второй женой Луиса стала Лорена Лейсон, которая была вместе с ним до самой смерти.

В 50-е годы политика ‘MGM’ устарела, и этим воспользовались молодые помощники Майера. В результате серии интриг им удалось отстранить босса от дел. Он всячески пытался вернуть свое влияние, но не успел. 29 октября 1957 года Луис Майер скончался от лейкемии. По иронии судьбы со смертью Майера пришла в упадок и когда-то великая студия ‘MGM’, которая сейчас не входит даже в десятку крупнейших кинокомпаний.

А вот другое детище Луиса Майера – Американская Киноакадемия – живет и процветает. Кстати, на склоне лет кинопродюсер тоже удостоился ‘Оскара’ – ‘за неоценимый вклад в киноискусство’. И с этим трудно поспорить. Посудите сами: существовал бы Голливуд в том виде, каким он есть сейчас, если бы не Луис Майер?

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Простой еврейский паренек основавший “Оскар” – Лазарь Меир